Нумизматика и коллекционирование монет

Для многих из нас слово нумизматика означает коллекционирование монет и банкнот (реже – государственных наград). Между тем, нумизматика является одной из вспомогательных исторических дисциплин, ведущей изучение истории чеканки монет, а также общего денежного обращения. Само слово монета имеет латинское происхождение и двойственный смысл: «советчица» или же «предостережение». В обыденном же значении это металлический слиток установленной формы и веса, имеющий определённое достоинство (номинал), и являющийся общепринятым в социуме средством обмена.

Вышеназванные значения латинского слова монета – есть не что иное, как титулы богини Юноны – «первой леди» пантеона, супруге верховного божества Юпитера. Именно Юнона, согласно преданиям, являющаяся небесной покровительницей латинян, неоднократно предостерегала римлян о грядущих землетрясениях, наводнениях и кознях врагов. Впрочем, древние эллины, ещё задолго до латинян, отдали «авторские права» на изобретение монет своему собственному богу – двуликому Янусу, который, согласно легенде, отчеканил первую монету в честь другого божества – Сатурна, то ли из уважения к богу времён, то ли из лести перед вышестоящим небожителем...

Но оставим мифологию и вернёмся к истории (что снова приведёт нас в Элладу). Геродот и ряд других историков античности, утверждали, что монеты являются изобретением лидийцев (малоазийцев). Именно в Лидии, по мнению названных авторов, увидели свет первые металлические деньги. Современные исследования подтверждают мнение Геродота и других древних мудрецов. Именно в Лидии отчеканили первые монеты в VII в. до н. э. Они были изготовлены из сплава золота и серебра, известного в те времена под названием электрон. А спустя всего несколько десятков лет чеканку монет вполне успешно освоили и древние греки, также введя у себя товарно-денежные отношения. Эллинские монеты отличались от «классических» лидийских тем, что были изготовлены из чистого серебра и имели иную форму.

Есть мнение, что независимо от Лидии, монета, как и товарно-денежные отношения, были изобретены также и в Энгине. Быстро распространившись через всё ту же Элладу, по её многочисленным колониям, монета продолжила путь далее, в Персию (Иран). Лишь после этого монеты появились у их «изобретателей» римлян, а также и у многих варварских народов. Но те же исследования выявляют ещё более древнее происхождение монет, отстоящее на пять столетий вглубь веков от лидийского. Уже в XII в. до н. э., монеты активно обращались в Китае и Индии.

Большинство из нас уверено, что монета обязательно должна иметь форму правильного круга, но какими только не были монеты за свою историю! Квадратные, многоугольные, эллиптические, а порой и вовсе причудливых форм. Кроме того, вовсе не каждая монета в истории имела две стороны – привычные для нас аверс и реверс (в просторечии – орёл и решка). У многих народов в разные эпохи имели хождение односторонние монеты, нёсшие изображение (чеканку) лишь на одной из сторон. Другая оставалась абсолютно гладкой. Существовали так называемые брактеаты – тонкие гладкие серебряные пластинки, также считавшиеся монетой.

Практически все древние монеты несли на своей лицевой стороне рельефное изображение правителя, в эпоху которого была отчеканена или отлита данная монета. На современных монетах мы чаще всего видим изображение, свидетельствующее о государственной принадлежности данной монеты. Кроме того, на ребре каждой монеты имеется так называемый гурт, представляющий собой мелкую насечку или ещё более мелкую надпись. В своё время гурт имел практическое назначение, являясь защитой от обрезки золотых и серебряных монет. На современных монетах, в подавляющем большинстве выполненных из недрагоценных металлов, гурт – скорее, дань традиции, о происхождении которой мало кому известно.

На сегодняшний день нумизматика, как коллекционирование монет, является одним из наиболее распространённых в мире хобби. Люди самых разных социальных слоёв, возрастов, рода занятий и пола, увлекаются коллекционированием монет, доходя порой до высокопрофессионального уровня, и собирая частные коллекции, которым позавидовал бы любой нумизматический музей. Что ж, как справедливо заметил известный герой не менее известного романа: «Человечество любит деньги, из чего бы они ни были сделаны…».